Le Manuscrit perdu de Jane Austen / Syrie James. – Paris : Hachette, impr. 2014.

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Un petit roman fort agréable à lire qui satisfera tous les fans de Jane.

Samantha, une petite bibliothécaire à la vie pleine de rebondissements, tombe sur une lettre  vieille de deux siècles et dans laquelle la plus grande romancière anglaise de tous les temps mentionne l’existence d’un manuscrit égaré. L’héroïne se lance alors à sa poursuite et sa quête finit par la mener dans un ancien manoir gothique, propriété du jeune et très séduisant Mr. Witacker. Les deux jeunes gens vont alors mettre la main sur le septième manuscrit de Jane Austen. Syrie James reprend la prose austenienne avec une habileté déconcertante. On retrouve tout l’univers de Jane, ses demeures gothiques, ses promenades champêtres, ses dialogues savoureux, ses quiproquos jubilatoires, son ironie chaude, ses joutes verbales au cours desquelles les remparts de la bienséance sont gaillardement assaillis mais pas tout à fait quand même 😉 , le lexique  respectant les convenances (« doux penchant », « délicats sentiments ») mais surtout des personnages en proie à des sentiments aussi contradictoires que puissants et d’autant plus puissants qu’ils sont freinés par les conventions sociales ou la morale. Comme dans tous les romans de Jane Austen, on y rencontre toutes sortes de gens et de caractères. Le tout, c’est de savoir démasquer, derrière le verni des politesses, les « petits filous » pas très recommandables (le club des W : les Mr. Willoughby et les Mr. Wickam… et les faux amis) mais aussi les gens biens. Et comme dans tous les romans de Jane, les personnages, après avoir connu bien des désagréments, finiront par connaître le bonheur qu’ils méritent.

Si j’ai trouvé le roman dans le roman (la reprise du roman austenien) excellent, j’avoue cependant ne pas avoir été convaincue par la fin que connaîtra Samantha car selon moi et selon les règles de Jane :

un médiocre sonnet aurait eu très vite raison de cette pauvre petite inclinaison 😉

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